Ψυχική υγεία

Ατονία: Τι να κάνετε όταν αισθάνεστε απαθείς, ανήσυχοι ή κενοί

Αν αισθάνεστε ανήσυχοι, απαθείς ή ακόμα και συναισθηματικά κενοί από τότε που ξεκίνησε η πανδημία, μπορεί να «μαραζώνετε». Η «ατονία» περιγράφεται ως μια συναισθηματική κατάσταση αδιέξοδης, άσκοπης και χαμηλής διάθεσης, η οποία μπορεί να διαρκέσει για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αλλά ενώ η ατονία δεν θεωρείται από μόνη της ψυχική διαταραχή, θα μπορούσε τελικά να οδηγήσει σε άγχος ή κατάθλιψη.

Πολλοί άνθρωποι μπορεί ακόμη και να έχουν βιώσει -ή να εξακολουθούν να βιώνουν- την ατονία χωρίς να γνωρίζουν πραγματικά τι είναι ή γιατί αισθάνονται έτσι. Στην πραγματικότητα, μια διεθνής μελέτη που εξέτασε δεδομένα από συμμετέχοντες σε 78 διαφορετικές χώρες μεταξύ Απριλίου και Ιουνίου 2020 διαπίστωσε ότι το 10% των ανθρώπων βίωσαν ατονία κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

Τα αίτια της ατονία είναι διαφορετικά για κάθε άτομο – αν και μπορεί να προκύψουν από πολλούς παράγοντες, όπως το άγχος, το τραύμα ή ακόμη και μια αλλαγή στη ρουτίνα. Αλλά τα καλά νέα είναι ότι η ατονία δεν διαρκεί για πάντα και υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να βελτιώσετε την ψυχική σας κατάσταση.

Πώς σχετίζεται η ατονία με την κατάθλιψη;

Η ατονία μπορεί να είναι προάγγελος της κατάθλιψης ή να υπάρχει παράλληλα με την κατάθλιψη. Αλλά ενώ οι δύο αυτές μορφές μπορεί να έχουν κάποιες ομοιότητες, διαφέρουν επίσης σε πολλά σημεία – κυρίως στον τρόπο με τον οποίο παρουσιάζονται τα συμπτώματα.

Η κατάθλιψη μπορεί να χαρακτηρίζεται από συναισθηματικά, νοητικά, συμπεριφορικά και φυσιολογικά συμπτώματα – όπως κόπωση, πολύς ή λίγος ύπνος, απώλεια ή αύξηση βάρους, αρνητικές σκέψεις, αρνητικά συναισθήματα ή σκέψεις αυτοκτονίας. Αλλά χαρακτηρίζεται επίσης από το ότι δεν αισθάνεστε ότι έχετε τον έλεγχο της ζωής σας, ότι αισθάνεστε ότι δεν είστε σε θέση να αναπτυχθείτε ή να αλλάξετε και ότι δεν εμπλέκεστε με την κοινότητά σας (συμπεριλαμβανομένων των φίλων ή της οικογένειας).

Αν και η ατονία δεν θεωρείται διαταραχή της ψυχικής υγείας, εξακολουθεί να είναι δύσκολο να το αντέξει κανείς – και μπορεί να είναι ακόμη και πιο δύσκολο από την εμπειρία της κατάθλιψης για κάποιους. Έρευνες που συνέκριναν τις εμπειρίες των ατόμων με διαταραχές ψυχικής υγείας με εκείνους που βιώνουν ατονία διαπίστωσαν ότι οι δεύτεροι ήταν πιο πιθανό να μην ξέρουν τι θέλουν από τη ζωή, να βρίσκουν τον καθορισμό στόχων για το εγγύς μέλλον μη βοηθητικό ή να μην αναλαμβάνουν δράση όταν έρχονται αντιμέτωποι με αντιξοότητες. Από την άλλη πλευρά, οι πρώτοι με κατάθλιψη, άγχος ή και εξάρτηση από το αλκοόλ ένιωθαν πιο πιθανό να βρίσκουν τον προγραμματισμό χρήσιμο, να αναλαμβάνουν δράση για τη βελτίωση της κατάστασής τους και να γνωρίζουν ποιο αποτέλεσμα ήθελαν από τη ζωή τους.

Αυτές οι αντίθετες εμπειρίες μας δίνουν κάποια εικόνα για το γιατί η ατονία μπορεί να είναι μια τόσο δύσκολη κατάσταση που βιώνουμε. Η διάγνωση μιας πάθησης ψυχικής υγείας σημαίνει ότι οι άνθρωποι μπορεί να γνωρίζουν καλύτερα πώς να αντιμετωπίσουν την κατάστασή τους και να κάνουν βελτιώσεις, ή μπορεί τουλάχιστον να είναι σε θέση να έχουν πρόσβαση σε υπηρεσίες και θεραπείες που μπορούν να τους βοηθήσουν. Καθώς όμως η ατονία δεν θεωρείται διαταραχή της ψυχικής υγείας, οι άνθρωποι μπορεί να μην γνωρίζουν γιατί αισθάνονται με τον τρόπο που αισθάνονται και μπορεί να μην είναι σε θέση να λάβουν τη βοήθεια που χρειάζονται από τον γιατρό τους ή άλλες υπηρεσίες ψυχικής υγείας.

Αυτό δεν σημαίνει ότι η κατάθλιψη δεν είναι μια δύσκολη κατάσταση που μπορεί να βιώσει κανείς. Καθώς όμως η ατονία μπορεί κάλλιστα να μετατραπεί σε κατάθλιψη, είναι σημαντικό να αναλάβετε δράση και να κάνετε κάτι για να βελτιώσετε την ψυχική σας υγεία το συντομότερο δυνατό.

Πώς θα βελτιώσετε την κατάσταση ατονίας που νιώθετε;

Για να καταλάβετε πώς να μειώσετε την ατονία, είναι σημαντικό να κατανοήσετε τη διαφορά μεταξύ του μαραζώνω και του ακμάζω (άτομα που βιώνουν υψηλά επίπεδα ψυχικής υγείας).

Τα άτομα που ακμάζουν έχουν επτά φορές λιγότερες πιθανότητες να εμφανίσουν κατάθλιψη σε σχέση με τα άτομα με χαμηλότερα επίπεδα ευεξίας (όπως τα άτομα που βιώνουν ατονία). Η ευημερία έχει αποδειχθεί ότι προστατεύει ακόμη και από την κατάθλιψη.

Ενώ τόσο τα άτομα με ατονία όσο και τα άτομα που ακμάζουν εκτιμούν ότι έχουν νόημα στη ζωή τους, στόχους και σχέσεις, οι άνθρωποι που νιώθουν ατονία είναι περισσότερο προσανατολισμένοι στον εαυτό τους – θέλουν να βρουν το δικό τους νόημα και να βελτιώσουν τη δική τους ευτυχία. Από την άλλη πλευρά, όσοι βιώνουν άνθιση επικεντρώνονται περισσότερο στους άλλους και στη συμβολή τους στο γενικότερο καλό.

Ο τρόπος με τον οποίο συνδέονται οι  δύο αυτές κατηγορίες είναι επίσης διαφορετικός. Ενώ και οι δύο ομάδες εκτιμούν τις σχέσεις, οι συναισθηματικά αδύναμοι τείνουν να αισθάνονται ότι τα κατοικίδια ή τα υπάρχοντά τους είναι πιο σημαντικά γι’ αυτούς, ενώ οι συναισθηματικά δυνατοί αισθάνονται ότι η σύνδεση με την κοινωνία, την κοινότητα ή τον πολιτισμό τους ήταν πιο σημαντική. Αυτό μας δείχνει ότι οι δεύτεροι επικεντρώνονται πολύ περισσότερο στη σύνδεση με άλλους ανθρώπους – ενώ οι πρώτοι αναζητούν εναλλακτικούς τρόπους για να νιώσουν συνδεδεμένοι.

Δεν ξέρουμε αν οι συναισθηματικά αδύναμοι νιώθουν έτσι επειδή δεν είναι καλά που εστιάζουν περισσότερο στον εαυτό τους ή αν είναι εξαιτίας της αυτοσυγκέντρωσής τους βιώνοντας την ατονία. Αυτό που γνωρίζουμε όμως είναι ότι το να πάρουν ένα μάθημα από τους συναισθηματικά καλυμμένους μπορεί να βοηθήσει τους ανθρώπους που μαραζώνουν να βελτιώσουν την ευημερία τους.

Η έρευνα μας δείχνει ότι η εξεύρεση τρόπων σύνδεσης με την κοινότητα μπορεί να βοηθήσει τους άτονους να βελτιώσουν την ευημερία τους. Αυτό μπορεί να έχει οποιαδήποτε μορφή, όπως η εκτέλεση πράξεων καλοσύνης για τους άλλους ,όπως το να φτιάξετε σε κάποιον ένα φλιτζάνι, να βοηθήσετε έναν συνάδελφο στη δουλειά ή ακόμη και να προσφέρετε εθελοντική εργασία.

Άλλες τεχνικές που μπορεί να βελτιώσουν την ευημερία των ατόμων με λανθάνουσα συμπεριφορά περιλαμβάνουν την εξάσκηση της ευγνωμοσύνης και τον προβληματισμό σχετικά με το τι πηγαίνει καλά στη ζωή τους και την προσπάθεια να χρησιμοποιούν λιγότερο αρνητική γλώσσα στην καθημερινή τους ζωή. Η ενεργητική αναζήτηση θετικών εμπειριών – όπως αυτές που σας επιτρέπουν να νιώσετε σύνδεση με αγαπημένα πρόσωπα, φίλους ή ακόμη και αγνώστους – μπορεί επίσης να συμβάλει στη βελτίωση της ευεξίας και στη μείωση των εμπειριών ατονίας.

Ενώ το να βρίσκεστε σε μια άσκοπη ακινησία είναι δύσκολο, είναι σημαντικό να θυμάστε ότι το να κάνετε κάτι είναι καλύτερο από το να μην κάνετε τίποτα. Είτε αυτό είναι κάτι μικρό, όπως το να αναγνωρίσετε απλώς ότι κλείνεστε στον εαυτό σας ή να μιλήσετε με έναν φίλο για το πώς αισθάνεστε, το να κάνετε κάτι είναι το πρώτο βήμα για να κάνετε θετικές βελτιώσεις στο πώς αισθάνεστε.

+ 7 πηγές

©2019 WikiHealth All Rights Reserved

The mental health continuum: From languishing to flourishing in life. https://psycnet.apa.org/record/2002-15089-006

Impact of COVID-19 pandemic on mental health: An international study https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7774914/

Change in Level of Positive Mental Health as a Predictor of Future Risk of Mental Illness https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2978199/

Are changes in positive mental health associated with increased likelihood of depression over a two year period? A test of the mental health promotion and protection hypotheses https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32339105/

Important Goals, Meanings, and Relationships in Flourishing and Languishing States: Towards Patterns of Well-being https://link.springer.com/article/10.1007/s11482-019-09771-8

Positive psychology interventions: a meta-analysis of randomized controlled studies https://bmcpublichealth.biomedcentral.com/articles/10.1186/1471-2458-13-119

The goods in everyday love: Positivity resonance builds prosociality https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34843302/