Πρόληψη και θεραπεία

Γήρανση και οστά: Όσα πρέπει να γνωρίζετε

Οι οστικές αλλαγές συμβαίνουν κατά τη διάρκεια της φυσιολογικής γήρανσης τόσο στους άνδρες όσο και στις γυναίκες. Οι αλλαγές είναι τόσο ποσοτικής όσο και ποιοτικής φύσης.

Οι αλλαγές στη στάση του σώματος και στο βάδισμα (μοτίβο περπατήματος) είναι συχνές με τη γήρανση.

Ο σκελετός παρέχει υποστήριξη και δίνει στο σώμα δομή. Οι αρθρώσεις είναι οι περιοχές όπου τα οστά ενώνονται. Επιτρέπουν στον σκελετό να είναι ευέλικτος για να πραγματοποιούνται κινήσεις. Σε μια άρθρωση, τα οστά δεν έρχονται σε άμεση επαφή μεταξύ τους. Αντ’ αυτού, συνδέονται με τον χόνδρο, ενώ υπάρχουν αρθρικές μεμβράνες γύρω από την άρθρωση και αρθρικό υγρό.

Οι μύες παρέχουν τη δύναμη για να κινηθεί το σώμα. Ο συντονισμός τους κατευθύνεται από τον εγκέφαλο, αλλά επηρεάζεται από αλλαγές στους μύες και τις αρθρώσεις που επέρχονται με την ηλικία. Οι αλλαγές στους μύες, τις αρθρώσεις και τα οστά επηρεάζουν τη στάση και το περπάτημα, οδηγούν σε αδυναμία και επιβραδύνουν την κίνηση.

Ποιες αλλαγές παρατηρούνται στα οστά με τη γήρανση;

Οι άνθρωποι χάνουν οστική μάζα ή πυκνότητα καθώς μεγαλώνουν, ειδικά οι γυναίκες μετά την εμμηνόπαυση. Τα οστά χάνουν ασβέστιο και άλλα μέταλλα.

Η σπονδυλική στήλη αποτελείται από οστά που ονομάζονται σπόνδυλοι. Μεταξύ κάθε οστού υπάρχει ένα μαξιλάρι τύπου gel (που ονομάζεται μεσοσπονδύλιος δίσκος). Με τη γήρανση, το μέσο του σώματος (κορμός) γίνεται κοντύτερο καθώς οι δίσκοι χάνουν σταδιακά υγρό και γίνονται λεπτότεροι.

Οι σπόνδυλοι χάνουν επίσης μέρος της περιεκτικότητάς τους σε μεταλλικά στοιχεία, καθιστώντας κάθε οστό πιο λεπτό. Η σπονδυλική στήλη κυρτώνεται και συμπιέζεται.

Οι καμάρες των ποδιών γίνονται επίσης λιγότερο έντονες, συμβάλλοντας σε μια μικρή απώλεια ύψους.

Τα μακρά οστά των χεριών και των ποδιών γίνονται πιο εύθραυστα λόγω της απώλειας μετάλλων, αλλά δεν αλλάζουν μήκος. Αυτό κάνει τα χέρια και τα πόδια να φαίνονται μακρύτερα σε σύγκριση με τον κοντύτερο, πιο κυρτό κορμό.

Οι αρθρώσεις γίνονται πιο άκαμπτες. Το υγρό στις αρθρώσεις μπορεί να μειωθεί και έτσι ο χόνδρος μπορεί να αρχίσει να τρίβεται στα οστά και να φθαρεί. Τα μέταλλα μπορεί να εναποτίθενται μέσα και γύρω από ορισμένες αρθρώσεις (ασβεστοποίηση). Αυτό είναι συνηθισμένο στην άρθρωση του ώμου.

Οι αρθρώσεις του ισχίου και του γονάτου μπορεί να αρχίσουν να χάνουν χόνδρο (εκφυλιστικές αλλαγές). Οι αρθρώσεις των δακτύλων χάνουν χόνδρο και τα οστά πυκνώνουν ελαφρώς. Οι αλλαγές στις αρθρώσεις των δακτύλων, συχνότερα αναφερόμενες ως οίδημα των οστών που ονομάζονται οστεόφυτα, είναι πιο συχνές στις γυναίκες. Αυτές οι αλλαγές μπορεί να οφείλονται και σε κληρονομικούς παράγοντες.

Η άπαχη σωματική μάζα μειώνεται. Αυτή η μείωση οφείλεται εν μέρει σε απώλεια μυϊκού ιστού (ατροφία). Οι μυϊκές αλλαγές ξεκινούν συχνά μετά τα 20 χρόνια στους άνδρες και μετά τα 40 στις γυναίκες.

Η λιποφουσκίνη (μια χρωστική που σχετίζεται με την ηλικία) και το λίπος εναποτίθενται στον μυϊκό ιστό. Οι μυϊκές ίνες συρρικνώνονται και μυϊκός ιστός αντικαθίσταται πιο αργά. Ο χαμένος μυϊκός ιστός μπορεί να αντικατασταθεί με έναν σκληρό ινώδη ιστό. Αυτό είναι πιο αισθητό στα χέρια, τα οποία μπορεί να φαίνονται λεπτά και “οστέινα”.

Οι μύες είναι λιγότερο τονισμένοι και λιγότερο ικανοί να συστέλλονται λόγω αλλαγών στον μυϊκό ιστό και της φυσιολογικής γήρανσης του νευρικού συστήματος. Οι μύες μπορεί να γίνουν άκαμπτοι με την ηλικία και να χάσουν τον τόνο τους, ακόμη και με τακτική άσκηση.

Επιπλέον, υπάρχουν αλλαγές που σχετίζονται με την ηλικία στην κατάσταση των ορμονών που ρυθμίζουν το ασβέστιο και τα φωσφορικά: η ορμόνη παραθυρεοειδούς αυξάνεται και η παραγωγή των πιο δραστικών μεταβολιτών της βιταμίνης D3 μειώνεται. Αυτές οι ορμονικές αλλαγές επηρεάζουν αναμφίβολα τη διατήρηση της φυσιολογικής ομοιόστασης των οστών. 

Ποιες είναι οι επιπτώσεις των αλλαγών αυτών;

Τα οστά γίνονται πιο εύθραυστα και μπορεί κατ’ επέκταση να σπάσουν και πιο εύκολα. Το συνολικό ύψος μειώνεται, κυρίως επειδή ο κορμός και η σπονδυλική στήλη συρρικνώνονται, όπως αναφέρθηκε παραπάνω.

Η διάσπαση των αρθρώσεων μπορεί να οδηγήσει σε φλεγμονή, πόνο, δυσκαμψία και παραμόρφωση. Οι κοινές αλλαγές επηρεάζουν σχεδόν όλους τους ηλικιωμένους. Αυτές οι αλλαγές κυμαίνονται από μικρή ακαμψία έως σοβαρή αρθρίτιδα.

Η στάση του σώματος μπορεί να γίνει πιο κυρτή. Τα γόνατα και οι γοφοί μπορεί να “τεντωθούν”. Ο λαιμός μπορεί να γείρει και οι ώμοι να στενεύουν ενώ η λεκάνη γίνεται πιο φαρδιά.

Η κίνηση επιβραδύνεται και μπορεί και να περιοριστεί. Το μοτίβο βάδισης γίνεται πιο αργό και μικρότερο με πιθανή απώλεια ισορροπίας. Το περπάτημα έτσι μπορεί να γίνει ασταθές, να οδηγήσει πιο εύκολα σε πτώση και υπάρχει λιγότερη ταλάντευση στο χέρι. Οι ηλικιωμένοι κουράζονται πιο εύκολα και έχουν λιγότερη ενέργεια, καθώς έχουμε και αλλαγές στη δύναμη και την αντοχή. Η απώλεια μυϊκής μάζας φυσικά μειώνει τη δύναμη.

Η οστεοπόρωση είναι ένα κοινό πρόβλημα, ειδικά για τις ηλικιωμένες γυναίκες. Τα οστά σπάζουν πιο εύκολα. Τα κατάγματα συμπίεσης των σπονδύλων μπορούν να προκαλέσουν πόνο και να μειώσουν την κινητικότητα.

Τα κοινά προβλήματα που κυμαίνονται από ήπια δυσκαμψία έως σοβαρή αρθρίτιδα (οστεοαρθρίτιδα) είναι πολύ κοινά.

Μερικοί ηλικιωμένοι έχουν μειωμένα αντανακλαστικά. Αυτό προκαλείται συχνότερα από αλλαγές στους μύες και τους τένοντες, παρά από αλλαγές στα νεύρα. Μπορεί να εμφανιστούν μειωμένα αντανακλαστικά στο γόνατο ή στον αστράγαλο. Ορισμένες αλλαγές, όπως ένα θετικό αντανακλαστικό Babinski, δεν αποτελούν φυσιολογικό μέρος της γήρανσης.

Οι ακούσιες κινήσεις (τρόμος των μυών και λεπτές κινήσεις) είναι πιο συχνές στους ηλικιωμένους. Οι ηλικιωμένοι που δεν είναι ενεργοί μπορεί να έχουν αδυναμία ή μη φυσιολογικές αισθήσεις (παραισθησίες).

Άτομα που δεν μπορούν να κινηθούν μόνα τους ή που δεν τεντώνουν τους μυς τους με άσκηση, μπορεί να εμφανίσουν μυϊκές συσπάσεις.

Ποιες οι οδηγίες πρόληψης;

Η άσκηση είναι ένας από τους καλύτερους τρόπους για να επιβραδύνετε ή να αποτρέψετε προβλήματα σχετιζόμενα με τους μυς, τις αρθρώσεις και τα οστά. Ένα μέτριο πρόγραμμα άσκησης μπορεί να σας βοηθήσει να διατηρήσετε δύναμη, ισορροπία και ευελιξία. Η άσκηση βοηθά τα οστά να παραμείνουν δυνατά. Είναι σημαντικό να τρώτε μια ισορροπημένη διατροφή με άφθονο ασβέστιο. Οι γυναίκες γενικά και κυρίως οι μετεμμηνοπαυσιακές, πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικές και να παίρνουν αρκετό ασβέστιο και βιταμίνη D καθώς μεγαλώνουν.

Σε περιπτώσεις σοβαρών ασθενειών, όπως η οστεοπόρωση ή η οστεοαρθρίτιδα, επικοινωνήστε με το γιατρό σας για να σας υποδείξει την κατάλληλη θεραπεία.

+ 3 πηγές

©2019 WikiHealth All Rights Reserved