Τι αισθάνεσαι;

Ασθένειες καρδιαγγειακού συστήματος

Λοιμώδης ενδοκαρδίτιδα

Τι είναι η λοιμώδης ενδοκαρδίτιδα;

Η λοιμώδης ενδοκαρδίτιδα είναι μια μόλυνση των βαλβίδων της καρδιάς ή του ενδοκαρδίου. Το ενδοκάρδιο αποτελεί μια λεπτή μεμβράνη που καλύπτει τις εσωτερικές επιφάνειες των κοιλοτήτων της καρδιάς. Η εν λόγω κατάσταση προκαλείται συνήθως από βακτήρια που εισέρχονται στην αιματική κυκλοφορία και προσβάλουν την καρδιά. Τα βακτήρια αυτά μπορεί να προέρχονται από:

  • Το έντερο
  • Το ουροποιητικό σύστημα
  • Το στόμα
  • Το αναπνευστικό σύστημα
  • Το δέρμα

Όταν η πάθηση αυτή προκαλείται από βακτήρια, είναι γνωστή και ως βακτηριακή ενδοκαρδίτιδα. Σε σπάνιες περιπτώσεις μπορεί να προκληθεί από μύκητες ή άλλους μικροοργανισμούς.

Η λοιμώδης ενδοκαρδίτιδα είναι μια πολύ σοβαρή κατάσταση η οποία απαιτεί την κατάλληλη ιατρική θεραπεία. Αν δεν θεραπευτεί, μπορεί να προκαλέσει βλάβη στις βαλβίδες, οδηγώντας σε περαιτέρω προβλήματα, όπως:

  • Εγκεφαλικό
  • Βλάβη σε άλλα όργανα
  • Καρδιακή ανεπάρκεια
  • Θάνατο

Η ενδοκαρδίτιδα είναι σπάνια σε άτομα με υγιή καρδιά. Όμως, άτομα που έχουν έτερα καρδιακά προβλήματα, βρίσκονται σε υψηλότερο κίνδυνο.

Μπορεί να χρειαστεί να λάβετε αντιβιοτικά πριν από εξειδικευμένες ιατρικές και οδοντιατρικές επεμβατικές θεραπείες αν εμφανίζετε αυξημένο κίνδυνο λοιμώδους ενδοκαρδίτιδας. Τα αντιβιοτικά παρεμποδίζουν τα βακτήρια από το να εισέλθουν στην κυκλοφορία και να προκαλέσουν μόλυνση. Μιλήστε με τον χειρουργό ή τον οδοντίατρό σας πριν την οποιαδήποτε επεμβατική διαδικασία.

Ποιος εμφανίζει υψηλό κίνδυνο λοιμώδους ενδοκαρδίτιδας;

Μπορεί να βρίσκεστε σε υψηλό κίνδυνο για την νόσο εάν έχετε:

  • Καρδιακές βαλβίδες που έχουν υποστεί βλάβη
  • Ιστορικό κατάχρηση παράνομων ουσιών
  • Υπερτροφική καρδιομυοπάθεια
  • Τεχνητές καρδιακές βαλβίδες
  • Ιστορικό ενδοκαρδίτιδας
  • Νόσο των καρδιακών βαλβίδων
  • Συγγενή καρδιοπάθεια
  • Πρόπτωση μιτροειδούς βαλβίδας και διαρροή βαλβίδων ή/και σκληρές βαλβιδικές γλωχίνες

Ο κίνδυνος ενδοκαρδίτιδας είναι μεγαλύτερος ύστερα από διαδικασίες που επιτρέπουν την είσοδο βακτηρίων στην αιματική κυκλοφορία, όπως:

  • Εισαγωγή καθετήρα ή βελόνων
  • Οδοντιατρικές επεμβάσεις
  • Διαδικασίες για την θεραπεία μολύνσεων

Οι παραπάνω επεμβατικές διαδικασίες δεν θέτουν την πλειονότητα των ατόμων σε κίνδυνο. Ωστόσο, άτομα τα οποία φέρουν έναν ή περισσότερους προδιαθεσικούς παράγοντες για λοιμώδη ενδοκαρδίτιδα, οφείλουν να είναι πιο προσεκτικοί. Αν πρέπει να πραγματοποιήσετε κάποια από τις παραπάνω διαδικασίες, μιλήστε πρώτα στον γιατρό σας. Μπορεί να σας συνταγογραφήσει αντιβιοτικά πριν από την επέμβαση.

Συμπτώματα

Τα συμπτώματα ποικίλουν από άτομο σε άτομο. Σε ορισμένους ανθρώπους, μπορεί να εξελιχθούν αργά, ενώ σε άλλους μπορεί να κάνουν ξαφνική εμφάνιση. Μιλήστε με τον γιατρό σας αν βιώνετε οποιοδήποτε από τα συμπτώματα που αναγράφονται παρακάτω. Άτομα που βρίσκονται σε ιδιαίτερα υψηλό κίνδυνο θα πρέπει να δίνουν ιδιαίτερη προσοχή σε αυτά.

Τα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Κόπωση
  • Απώλεια βάρους
  • Πόνο στο στήθος
  • Πόνο και πρήξιμο στις αρθρώσεις
  • Βήχα
  • Πυρετό
  • Ρίγη
  • Πονόλαιμο
  • Ναυτία ή εμετούς
  • Αδυναμία
  • Δυσκολία στην αναπνοή
  • Λευκές κηλίδες στο στόμα ή στην γλώσσα
  • Μυϊκό πόνο και ευαισθησία
  • Ρινική συμφόρηση και πονοκέφαλο
  • Αίμα στα ούρα
  • Μη φυσιολογικό χρώμα στα ούρα
  • Εφίδρωση
  • Κόκκινα δερματικά εξανθήματα

Η λοιμώδης ενδοκαρδίτιδα μπορεί να αποβεί απειλητική για την ζωή αν δεν αντιμετωπιστεί κατάλληλα. Δυστυχώς, οι ενδείξεις της νόσου αυτής μπορεί να ομοιάζουν με τα συμπτώματα πολλών άλλων ασθενειών. Επικοινωνήστε αμέσως με τον γιατρό σας αν βιώνετε οποιοδήποτε από τα παραπάνω συμπτώματα.

Διάγνωση

Όταν επισκεφθείτε τον γιατρό σας, θα πρέπει αρχικά να περιγράψετε τα συμπτώματά σας. Στην συνέχεια, εκείνος θα πραγματοποιήσει μια κλινική εξέταση. Θα ακροαστεί την καρδιά σας με στηθοσκόπιο, αναζητώντας ήχους χαρακτηριστικούς της λοιμώδους ενδοκαρδίτιδας. Επίσης, θα σας ελέγξει για πυρετό και διογκωμένο σπλήνα, πιέζοντας το άνω αριστερό τμήμα του θώρακός σας.

Αν υποπτεύεται λοιμώδη ενδοκαρδίτιδα, θα ζητήσει εξέταση αίματος για τον έλεγχο ύπαρξης βακτηρίων. Ένα ολικό αιμοδιάγραμμα μπορεί επίσης να ζητηθεί για την ανίχνευση αναιμίας. Στην λοιμώδη ενδοκαρδίτιδα μπορεί να εμφανιστεί μείωση του αριθμού των ερυθρών αιμοσφαιρίων.

Ο γιατρός μπορεί ακόμη να ζητήσει ένα ηχοκαρδιογράφημα ή αλλιώς έναν υπέρηχο καρδιάς. Η εν λόγω τεχνική χρησιμοποιεί ηχητικά κύματα για την παραγωγή εικόνων της καρδιάς. Ο μετατροπέας υπερήχων μπορεί να τοποθετηθεί στο στήθος σας. Εναλλακτικά, μία μικρότερη συσκευή μπορεί να εισαχθεί από τον λαιμό ως στον οισοφάγο σας, προσφέροντας μια πιο λεπτομερή εικόνα. Το ηχοκαρδιογράφημα αναζητά κατεστραμμένους ιστούς και τρύπες ή άλλες δομικές αλλαγές στις καρδιακές βαλβίδες.

Ο γιατρός είναι πιθανό να ζητήσει και ένα ηλεκτροκαρδιογράφημα, το οποίο ελέγχει την ηλεκτρική δραστηριότητα της καρδιάς. Η συγκεκριμένη μέθοδος μπορεί να ανιχνεύσει ανώμαλο καρδιακό παλμό που προκαλείται από την ενδοκαρδίτιδα.

Οι απεικονιστικές τεχνικές θα καταδείξουν τυχόν διόγκωση της καρδιάς. Επιπροσθέτως, μπορεί να ανιχνεύσουν ενδείξεις ότι η μόλυνση έχει μεταφερθεί σε άλλες περιοχές του σώματός σας. Οι τεχνικές αυτές περιλαμβάνουν:

  • Την μαγνητική τομογραφία
  • Την αξονική τομογραφία
  • Την ακτινογραφία θώρακος

Αν διαγνωστείτε με λοιμώδη ενδοκαρδίτιδα, θα πρέπει να εισαχθείτε αμέσως στο νοσοκομείο για θεραπεία.

Θεραπεία

Η λοιμώδης ενδοκαρδίτιδα μπορεί να προκαλέσει μη αναστρέψιμη βλάβη στην καρδιά. Αν δεν εντοπιστεί και θεραπευτεί έγκαιρα, μπορεί να απειλήσει ακόμη και την ζωή του ασθενούς. Θα πρέπει να λάβετε την κατάλληλη θεραπεία σε νοσοκομειακό περιβάλλον, προκειμένου να προλάβετε την επιδείνωση και τις επιπλοκές της ασθένειας.

Αντιβιοτικά και αρχική θεραπεία

Όταν βρεθείτε στο νοσοκομείο, όλες οι ζωτικές σας λειτουργίες θα ελέγχονται και θα σας χορηγηθούν ενδοφλέβια αντιβιοτικά. Όταν λάβετε εξιτήριο και επιστρέψετε στο σπίτι σας, θα συνεχίσετε τα αντιβιοτικά – είτε από του στόματος είτε ενδοφλέβια – για τουλάχιστον τέσσερεις εβδομάδες. Σε αυτό το διάστημα, θα πρέπει να επισκέπτεστε τον γιατρό σας και να πραγματοποιείτε τακτικές εξετάσεις αίματος για την παρακολούθηση της μόλυνσης.

Εγχείρηση

Η εγχείρηση μπορεί να κριθεί απαραίτητη αν οι βαλβίδες σας έχουν υποστεί βλάβη. Ο χειρουργός μπορεί να προτείνει είτε αποκατάσταση είτε αντικατάσταση των βαλβίδων. Στην δεύτερη περίπτωση, οι νέες βαλβίδες μπορεί να είναι κατασκευασμένες είτε από ζωικό ιστό είτε από τεχνητά υλικά.

Η χειρουργική επέμβαση μπορεί επίσης να χρειαστεί σε περίπτωση που τα αντιβιοτικά δεν φέρουν αποτέλεσμα ή αν η μόλυνση προέρχεται από μύκητες. Αξίζει να σημειωθεί ότι τα αντιμυκητιασικά φάρμακα δεν είναι πάντα αποτελεσματικά στις μολύνσεις της καρδιάς.

Ανάρρωση

Αν δεν θεραπευτεί, η λοιμώδης ενδοκαρδίτιδα μπορεί να αποβεί θανατηφόρος. Ωστόσο, οι περισσότεροι ασθενείς μπορούν και ανακάμπτουν ύστερα από θεραπεία με αντιβιοτικά. Οι πιθανότητες ανάρρωσης εξαρτώνται από παράγοντες που περιλαμβάνουν την ηλικία σας και την αιτία της μόλυνσης. Επιπρόσθετα, ασθενείς που λαμβάνουν έγκαιρη θεραπεία έχουν περισσότερες πιθανότητες πλήρους ανάκαμψης.

Ο χρόνος ανάρρωσης θα αυξηθεί εάν χρειαστεί να υποβληθείτε σε εγχείρηση.