Τι αισθάνεσαι;

Ψυχική υγεία

Κατοικίδια: Πώς ωφελούν την ψυχική μας υγεία;

Υπάρχουν πολλοί λόγοι για τους οποίους μπορεί κανείς να αποφασίσει να αποκτήσει ένα κατοικίδιο. Είτε για συντροφιά, είτε για να του προσφέρει καλύτερες συνθήκες ζωής, είναι γεγονός πως ένα μεγάλο ποσοστό των ανθρώπων ζει πλέον με τουλάχιστον ένα κατοικίδιο. Όμως, τα κατοικίδια ωφελούν με περισσότερους τρόπους την ψυχική υγεία απ’ ό,τι φανταζόμαστε.

Πώς τα κατοικίδια ωφελούν την ψυχική μας υγεία;

Έρευνες που έγιναν σε ανθρώπους που έπασχαν από ψυχικές νόσους, όπως κατάθλιψη, σχιζοφρένεια, διπολική διαταραχή και μετατραυματικό στρες, έδειξαν ότι τα κατοικίδια τους προσέφεραν το αίσθημα της “οντολογικής ασφάλειας”, δηλαδή το αίσθημα της σταθερότητας και σιγουριάς στη ζωή τους. Μια άλλη έρευνα που διεξήχθη από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών προτρέπει τους γονείς να αποκτήσουν ένα κατοικίδιο για τα παιδιά τους, καθώς συνδέονται με το μειωμένο άγχος, αλλά και με μικρότερο δείκτη μάζας σώματος.

Θεωρείται ότι τα κατοικίδια προσφέρουν ανεπιφύλακτη αγάπη και υποστήριξη, την οποία πολλοί ιδιοκτήτες κατοικιδίων έχουν δηλώσει ότι δεν λαμβάνουν από το οικείο τους περιβάλλον. Έτσι, βοηθούν στην ανακούφιση από αισθήματα μοναξιάς, δυσφορίας και θλίψης.

Τα κατοικίδια όμως συμβάλλουν σημαντικά στο να διατηρεί ο ιδιοκτήτης τους μια ρουτίνα και να παραμένει υπεύθυνος. Συγκεκριμένα, ένας ιδιοκτήτης κουνελιών που έπασχε από κατάθλιψη δήλωσε ότι τα κουνέλια τον βοήθησαν να ανταπεξέρχεται έτσι ώστε να τους παρέχει τροφή και γενικότερα φροντίδα.

Ο αυτισμός είναι μόνο μία από τις ψυχικές καταστάσεις που επωφελούνται σε μεγάλο βαθμό από την συνύπαρξη με ένα κατοικίδιο, ιδιαίτερα σε νεαρές ηλικίες. Τα παιδιά με αυτισμό συχνά χρειάζονται αισθητηριακές δραστηριότητες ώστε να συνηθίσουν την επαφή, την οσμή και τον ήχο, κάτι στο οποίο εύκολα μπορεί να βοηθήσει ένας σκύλος ή ένα άλογο. Επιπλέον, τα κατοικίδια συντελούν στο να μετριάζεται η στερεοτυπική συμπεριφορά των ατόμων με αυτισμό. Με άλλα λόγια, μειώνουν την αισθητηριακή υπερευαισθησία, διατηρούν το άτομο ήρεμο και ενισχύουν την επιθυμία και τη δυνατότητά του να συναναστρέφεται με άλλους.

Επίσης, τα κατοικίδια έχει αποδειχτεί ότι ενθαρρύνουν τη σωματική άσκηση και την κοινωνικοποίηση των ιδιοκτητών τους. Ζώα όπως οι σκύλοι και οι γάτες, που χρειάζονται παιχνίδι, είναι ιδανική συντροφιά για ανθρώπους που χρειάζονται να εκτονώνουν την ενέργειά τους ή να αθλούνται. Είναι άλλωστε γνωστό ότι η άθληση από μόνη της ωφελεί τον οργανισμό λόγω της αυξημένης παροχής οξυγόνου.

Όσον αφορά την τρίτη ηλικία, ένα κατοικίδιο μπορεί να αλλάξει δραματικά την ποιότητα ζωής ενός ηλικιωμένου. Τα κατοικίδια όχι μόνο προσφέρουν συντροφιά σε ανθρώπους που πιθανόν ζουν μόνοι τους, αλλά και συμβάλλουν στο να μετριαστούν ασθένειες που μαστίζουν τη συγκεκριμένη ηλικιακή ομάδα. Για παράδειγμα, ιδιοκτήτες σκύλων έχουν λιγότερες πιθανότητες να εμφανίσουν τη νόσο του Αλτσχάιμερ.

Γιατί δενόμαστε με τα κατοικίδια;

Μια απλή κοινωνική συναναστροφή με έναν σκύλο αρκεί για να ανεβάσει τα επίπεδα της ορμόνης οξυτοκίνης. Η οξυτοκίνη παίζει σπουδαίο ρόλο στον οργανισμό διότι ευθύνεται για το σχηματισμό δεσμών, τόσο μεταξύ ανθρώπων όσο και μεταξύ ανθρώπων και κατοικιδίων. H οξυτοκίνη είναι η ίδια ορμόνη που παράγεται κατά τον θηλασμό, τα φιλιά κτλ. και επιτρέπει στους ανθρώπους να αναπτύσσουν στενούς δεσμούς μεταξύ τους. Συχνά αναφέρεται ως «ορμόνη της αγάπης». Με άλλα λόγια, η έκκριση της ορμόνης αυτής κάνει τους ιδιοκτήτες κατοικιδίων να τα αντιμετωπίζουν σαν παιδιά τους! Η οξυτοκίνη, επιπλέον, διατηρεί σε φυσιολογικά επίπεδα την αναπνοή και την αρτηριακή πίεση, αλλά και αναστέλλει την παραγωγή ορμονών που σχετίζονται με το στρες. Έρευνες έχουν συνδέσει την οξυτοκίνη με αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες αλλά και με ανακούφιση από τον πόνο.

Μπορούν τα κατοικίδια να αξιοποιηθούν για τη θεραπεία ψυχικών παθήσεων;

Ήδη έχει αυξηθεί ραγδαία η χρήση κατοικιδίων σε νοσοκομεία, υποδομές ψυχικής υγείας κτλ. Τα ζώα που προτιμούν οι περισσότερες υποδομές είναι σκύλοι και γάτες, αλλά σε ορισμένες περιπτώσεις, κυρίως στο εξωτερικό, χρησιμοποιούνται άλογα ή ακόμα και λάμα. Με αυτό τον πρωτότυπο τρόπο θεραπείας, ο ασθενής μπορεί να συμμετάσχει ενεργητικά στην αντιμετώπιση της πάθησής του, καθώς μπορεί να επιλέξει τη μέθοδο θεραπείας που του ταιριάζει περισσότερο. Αναμφισβήτητα, πάντως, τα κατοικίδια έχουν καταλυτική επιρροή ως προς την ψυχική υγεία μόνο με την παρουσία τους. Ωστόσο, απαιτείται ακόμα αρκετή έρευνα γύρω από τη σχέση ανθρώπων και κατοικίδιων ζώων, καθώς και γύρω από το πώς και ποια ζώα βελτιώνουν την ψυχική υγεία των ανθρώπων.

+ 6 πηγές

©2019 WikiHealth All Rights Reserved

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο του Wiki Health

Ενημερωθείτε με και λάβετε συμβουλές υγείας, ευεξίας και πολλά άλλα.!

Αν δεν βρήκατε αυτό που αναζητάτε, βοηθήστε μας να γίνουμε κάλυτεροι