Ψυχική υγεία

Πώς η πανδημία έχει αλλοιώσει την αίσθηση του χρόνου μας

Πρόσφατα κλείσαμε τον τρίτο χρόνο της πανδημίας COVID-19. Όμως, ανατρέχοντας στο παρελθόν, ίσως να μην έχουμε βιώσει τον χρόνο να κινείται τόσο γρήγορα όσο πραγματικά κινείται. Στην πραγματικότητα, πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι οι διαταραχές της καθημερινής μας ρουτίνας τα τελευταία δύο χρόνια έχουν οδηγήσει σε εκτεταμένες και σημαντικές στρεβλώσεις στο πόσο γρήγορα αντιλαμβανόμαστε και θυμόμαστε ότι περνάει ο χρόνος και στο αν παρακολουθούμε περισσότερο το παρελθόν, το παρόν ή το μέλλον.

Ποιες ψυχικές ανωμαλίες έχουν αυξηθεί με την πανδημία;

Η υψηλότερη επικράτηση των στρεβλώσεων στην αντίληψη και τις αναμνήσεις μας για το πέρασμα του χρόνου φαίνεται να συσχετίζεται με την καλά τεκμηριωμένη πανδημική αύξηση των ψυχολογικών ανωμαλιών όπως η κατάθλιψη, η μοναξιά και το άγχος, καθώς και με τη «Μεγάλη Παραίτηση» – την πρόσφατη τάση της οικειοθελούς παραίτησης από τη δουλειά χωρίς να υπάρχει άλλη .

Πρόσφατες έρευνες διαπίστωσαν σταθερά μια σημαντική παραμόρφωση της αναμνηστικής ταχύτητας του χρόνου που περνούσε κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Η πλειονότητα των ευρημάτων υποδηλώνει ότι οι άνθρωποι θυμούνται κυρίως ότι ο χρόνος πέρασε πιο αργά κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19 . Το τι εξηγεί τη φαινομενική επιβράδυνση του υποκειμενικού χρόνου κατά τη διάρκεια της πανδημίας δεν είναι ακόμη πλήρως γνωστό. Ωστόσο, πέντε πρόσφατες μελέτες αντλούν από προηγούμενα ευρήματα σχετικά με τις στρεβλώσεις της εμπειρίας μας για το πέρασμα του χρόνου κατά τη διάρκεια στρεσογόνων και τραυματικών γεγονότων για να εξηγήσουν την επιβράδυνση του υποκειμενικού χρόνου κατά την πανδημία.

Παλαιότερα ευρήματα υποδεικνύουν ότι συχνά αναφέρουμε ότι αντιλαμβανόμαστε τον χρόνο ως πιο αργό κατά τη διάρκεια σχετικά σύντομων αλλά τραυματικών περιστατικών, όπως αυτοκινητιστικά δυστυχήματα, ληστείες ή περιστατικά σεξουαλικής επίθεσης . Αλλά δεν αντιλαμβανόμαστε μόνο ότι ο χρόνος περνάει πιο αργά κατά τη διάρκεια τραυματικών περιστατικών- ο χρόνος φαίνεται επίσης να τρέχει πιο αργά όταν αναπολούμε παρατεταμένες στρεσογόνες καταστάσεις, όπως ύφεση, πόλεμοι και πανδημίες. Χαρούμενα, συναρπαστικά και πρωτόγνωρα, απροσδόκητα γεγονότα, όπως ένα έτος στο εξωτερικό στο Πανεπιστήμιο, εξωτικές διακοπές ή εγκυμοσύνη, μπορεί να οδηγήσουν σε μια παρόμοια εμπειρία του χρόνου ως κάτι που περνάει πιο αργά.

Γιατί οι άνθρωποι θυμούνται διαφορετικά το πέρασμα του χρόνου;

Γιατί οι αναμνήσεις αγχωτικών, χαρούμενων, ανατρεπτικών και περιπετειωδών περιόδων της ζωής μας οδηγούν στην υποκειμενική αίσθηση ότι ο χρόνος πέρασε πιο αργά; Η απάντηση μπορεί να εξαρτάται από τη συσχέτιση μεταξύ σωματικής διέγερσης και μνήμης . Ιδιαίτερα αγχωτικές, χαρούμενες, διαταραγμένες και περιπετειώδεις περίοδοι στη ζωή μας μπορούν να προκαλέσουν σωματική διέγερση. Οι αγχωτικές και διαταραγμένες περίοδοι προκαλούν αρνητική ή δυσάρεστη σωματική διέγερση – για παράδειγμα, αυξάνοντας τις ορμόνες του στρες. Οι χαρούμενες και περιπετειώδεις περίοδοι της ζωής μας προκαλούν θετική, ή ευχάριστη, σωματική διέγερση με την αύξηση των χημικών ουσιών που σχετίζονται με την ευχαρίστηση, όπως οι ενδορφίνες, η ντοπαμίνη και η σεροτονίνη.

Τα γεγονότα που προκαλούν διέγερση τείνουν να καταθέτουν αναμνήσεις με μεγαλύτερο αριθμό από αυτό που είναι γνωστό ως χρονικοί δείκτες, οι οποίοι διασπούν την κατά τα άλλα μονότονη ροή εμπειριών που καταγράφονται στη μνήμη μας.

Χωρίζοντας μια κατά τα άλλα μακρά και αδιαφοροποίητη ροή περιεχομένου σε «αξιομνημόνευτες» στιγμές, οι χρονικοί δείκτες επιβραδύνουν το πόσο γρήγορα ο εγκέφαλός σας αναπαράγει το αφηγηματικό περιεχόμενο των αναμνήσεών σας. Αυτοί οι δείκτες χρησιμεύουν έτσι ως οδοστρωτήρες ταχύτητας στη διαδρομή της μνήμης μας. Κατά συνέπεια, συχνά θυμόμαστε ότι ο χρόνος πέρασε πιο αργά όταν αναπολούμε ιδιαίτερα αγχωτικές, χαρούμενες, ανατρεπτικές ή περιπετειώδεις περιόδους της ζωής μας.

Γιατί ο χρόνος περνάει διαφορετικά στην αρχή και διαφορετικά στο τέλος των διακοπών;

Για να καταδείξετε το φαινόμενο των στρεβλώσεων στην υποκειμενική μας εμπειρία του χρόνου, σκεφτείτε μια φορά που πήγατε σε πολυαναμενόμενες διακοπές μακριά από το σπίτι σας. Μήπως βιώσατε τον χρόνο να περνάει με διαφορετική ταχύτητα στην αρχή και στο τέλος των διακοπών σας;

Πολλοί άνθρωποι αναφέρουν ότι βιώνουν τις πρώτες ημέρες των διακοπών τους σε μια διαφορετική τοποθεσία ως να διαρκούν πολύ περισσότερο από ό,τι στην πραγματικότητα. Οι τελευταίες ημέρες, από την άλλη πλευρά, φαίνεται να περνούν εν ριπή οφθαλμού.

Όταν κάνουμε διακοπές μακριά από το σπίτι μας, αρχικά εκτιθέμεθα σε μια ποικιλία νέων, ή λιγότερο οικείων, τόπων και αναλαμβάνουμε διάφορες νέες, ή λιγότερο οικείες, δραστηριότητες. Καθώς η διακοπή της ρουτίνας μας έχει μια διεγερτική επίδραση πάνω μας, τείνουμε να σχηματίζουμε αναμνήσεις των οποίων το περιεχόμενο είναι πιο πυκνοκατοικημένο από χρονικούς δείκτες κατά τη διάρκεια των πρώτων ημερών των διακοπών. Κατά συνέπεια, συνήθως θυμόμαστε τις πρώτες ημέρες σαν να διαρκούν περισσότερο από ό,τι πραγματικά διαρκούσαν.

Αλλά μόλις εξοικειωθούμε με μια τοποθεσία και διαμορφώσουμε ένα νέο είδος ρουτίνας, τα γεγονότα που βιώνουμε είναι λιγότερο διεγερτικά και επομένως είναι λιγότερο πιθανό να θέσουν τόσους πολλούς χρονικούς δείκτες. Με λιγότερους χρονικούς δείκτες, το περιεχόμενο της μνήμης μας γίνεται πιο γενικό και στερείται λεπτομερειών. Όταν ανακαλούμε πιο χονδροειδές περιεχόμενο μνήμης, η έκταση της χρονικής περιόδου που θυμόμαστε θα φαίνεται πιο συμπαγής.

Για πολλούς ανθρώπους, η πανδημία ήταν γεμάτη με γεγονότα που προκαλούν διέγερση, όπως απροσδόκητες αλλαγές στην καθημερινή ρουτίνα, απολύσεις, φόβος μόλυνσης, νοσηλείες και η τραυματική απώλεια αγαπημένων προσώπων. Αυτού του είδους τα γεγονότα που προκαλούν διέγερση είναι πιθανό να δημιουργήσουν αναμνήσεις που οριοθετούνται από μεγαλύτερο αριθμό χρονικών δεικτών. Καθώς τείνουμε να θυμόμαστε ότι ο χρόνος περνάει πιο αργά όταν το περιεχόμενο της μνήμης οριοθετείται από μια πληθώρα χρονικών δεικτών, όσοι από εμάς βρήκαμε την πανδημία αγχωτική και τραυματική, είναι πιο πιθανό να θυμόμαστε ότι ο χρόνος κατά τη διάρκεια των τριών τελευταίων ετών πέρασε πιο αργά.

Τι μας διδάσκουν οι αναμνήσεις από την πανδημία;

Παρόλο που μελέτες στον γενικό πληθυσμό δείχνουν ότι πολλοί άνθρωποι αισθάνονται ότι ο χρόνος πέρασε αργά όταν αναπολούν την πανδημία, μελέτες σε νεότερα άτομα έχουν διαπιστώσει το αντίθετο: Οι συμμετέχοντες στην ηλικία της φοίτησης είναι λιγότερο πιθανό να αναφέρουν ότι βιώνουν τον χρόνο να έχει επιβραδυνθεί – και ορισμένοι αναφέρουν ότι βιώνουν τον χρόνο να έχει περάσει πιο γρήγορα .

Ωστόσο, ο λόγος για αυτή την ασυμφωνία μπορεί να μην σχετίζεται με την ηλικία. Τα ευρήματα που δείχνουν ότι οι νεότεροι άνθρωποι αναπολούν ότι ο χρόνος περνάει πιο γρήγορα είναι πιο πρόσφατα. Κατά συνέπεια, κάποιο είδος εγκλιματισμού στην πανδημία, σε συνδυασμό με λιγότερα lockdowns και περιορισμούς, μπορεί να είχε ως αποτέλεσμα λιγότερες στρεβλώσεις στο πόσο γρήγορα θυμούνται οι άνθρωποι ότι πέρασε ο χρόνος.

Εκ πρώτης όψεως, δεν θα έπρεπε να περιμένουμε ότι οι λιγότερες στρεβλώσεις στις εμπειρίες των ανθρώπων σχετικά με το πέρασμα του χρόνου θα οδηγούσαν στην αίσθηση ότι ο χρόνος πέρασε πιο γρήγορα από το κανονικό. Ωστόσο, η ξαφνική ελάφρυνση των στρεβλώσεων του υποκειμενικού χρόνου μπορεί να οδήγησε σε μια συγκριτική εμπειρία του χρόνου που ξαφνικά περνάει γρήγορα.

+ 5 πηγές

©2019 WikiHealth All Rights Reserved

Cellini N, Canale N, Mioni G, et al. (2020) Changes in sleep pattern, sense of time and digital media use during COVID-19 lockdown in Italy. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32410272/

Droit-Volet S, Gil S, Martinelli N, et al. (2020) Time and Covid-19 stress in the lockdown situation: time free, «Dying» of boredom and sadness. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0236465

Loose, T., Wittmann, M. & Vasquez-Echeverria (In Press). Disrupting times in the wake of the pandemic: Dispositional time attitudes, time perception and temporal focus. Time & Society. https://journals.sagepub.com/doi/pdf/10.1177/0961463X211027420

Martinelli M, Gil S, Belletier C, et al. (2020) Reliability and factorial validity of Adolescent Time Inventory-Time Attitude (ATI-TA) Scores in Scottish and Northern Irish adolescents: the determinants of our experience of time? https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/0961463X211027420

Ogden RS (2020) Distortions to the passage of time during England’s second national lockdown: a role for depression. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0250412