Ψυχική υγεία

Διαταραχή παρατεταμένης θλίψης: Πόσο καιρό διαρκεί η θλίψη;

Η μελέτη του πένθους είναι πρωτίστως μια μελέτη της αγάπης και των δεσμών που δημιουργούν οι άνθρωποι κατά τη διάρκεια της ζωής τους.

Αυτή η αγάπη για τους κοντινούς μας ανθρώπους δεν εξαφανίζεται όταν πεθαίνουν, αλλά στις περισσότερες περιπτώσεις μαθαίνουμε να προσαρμοζόμαστε και η έντονη θλίψη που βιώνουμε στην αρχή γίνεται λιγότερο διάχυτη με την πάροδο του χρόνου.

Για μια υποομάδα ανθρώπων, ωστόσο, το να ξεπεράσουν το θάνατο ενός αγαπημένου τους προσώπου είναι ένας αγώνας που διαρκεί πολύ καιρό και επηρεάζει μακροπρόθεσμα την καθημερινότητά τους. Αυτοί πάσχουν από μια κατάσταση γνωστή ως διαταραχή παρατεταμένης θλίψης.

Δεν υπάρχει ένα συγκεκριμένο χρονοδιάγραμμα όπου μπορούμε να πούμε ότι τώρα έχουμε «παρατεταμένο πένθος«. Το πένθος είναι μια αρκετά ατομική διαδικασία. Ωστόσο, υπήρχε πάντα η εντύπωση ότι για πολύ σκληρούς, απροσδόκητους ή πρόωρους θανάτους μπορεί συχνά να υπάρχει μια τραυματική αντίδραση θλίψης που διαρκεί περισσότερο και επηρεάζει τους ανθρώπους πιο βαθιά.

Ο αυξανόμενος όγκος ερευνών επί του θέματος έχει ανοίξει το δρόμο ώστε η διαταραχή να συμπεριληφθεί στην ενδέκατη αναθεώρηση της Διεθνούς Ταξινόμησης των Ασθενειών (ICD-11) του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας. Ωστόσο, πολλά ερωτήματα παραμένουν, σχετικά με τη διαταραχή παρατεταμένης θλίψης, τη διάγνωσή της και τη θεραπεία της.

Τι είναι φυσιολογικό όσον αφορά το πένθος;

Το μοντέλο Kübler-Ross, που θεσπίστηκε για πρώτη φορά το 1969 από την ψυχίατρο Elisabeth Kübler-Ross, αναφέρει ότι οι άνθρωποι περνούν από πέντε στάδια θλίψης μετά τον θάνατο ενός αγαπημένου προσώπου. Αυτά είναι: άρνηση, θυμός, διαπραγμάτευση, κατάθλιψη και αποδοχή.

Αν και το μοντέλο αυτό υπήρξε πολύ χρήσιμο στην προσπάθεια κατανόησης και χαρακτηρισμού της πολύπλοκης συναισθηματικής αναταραχής που συνοδεύει το πένθος, είναι επίσης πολύ σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι οι άνθρωποι θρηνούν διαφορετικά.

Το πένθος είναι μια πολύπλοκη κατάσταση- δεν μπορείτε πραγματικά να συγκρίνετε μια γυναίκα που έχασε ένα μωρό, έναν ηλικιωμένο άνδρα που έχασε τη γυναίκα του ή κάποιους γονείς που έχασαν τον γιο τους σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Όλοι αυτοί οι άνθρωποι θα έχουν προφανώς διαφορετικές αντιδράσεις και το κοινωνικό πλαίσιο στο οποίο βρίσκονται θα παίξει επίσης ρόλο.

Το θέμα είναι ότι δεν υπάρχει κάτι το φυσιολογικό όσον αφορά το πένθος και τη διάρκεια της διαδικασίας του πένθους. Ο καθένας το επεξεργάζεται με τον δικό του τρόπο, ανάλογα με την σειρά των παραγόντων, από τις συνθήκες του θανάτου μέχρι την υποστήριξη που λαμβάνει.

Εκεί που διαφέρει το παρατεταμένο πένθος είναι ότι οδηγεί σε σημαντική έκπτωση της λειτουργικότητας και των σχέσεων των ανθρώπων, για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αντί να προσαρμόζονται σταδιακά με την πάροδο του χρόνου, τα συμπτώματα της οξείας θλίψης παραμένουν.

Το σύνθετο πένθος διαφέρει από άλλες ψυχιατρικές διαταραχές, όπως η κατάθλιψη ή η PTSD, αν και ορισμένα από τα συμπτώματα επικαλύπτονται.

Υπάρχουν διαφορετικά βασικά συμπτώματα νοσταλγίας και ενασχόλησης με το πρόσωπο που πέθανε στην παρατεταμένη διαταραχή πένθους, τα οποία δεν παρατηρούνται στην κατάθλιψη. Η ενοχή και η θλίψη συνδέονται με την απώλεια, ενώ στην κατάθλιψη, τα συναισθήματα αυτά είναι πιο ολοκληρωτικά και το άτομο βλέπει τον εαυτό του και τον κόσμο ως κακό.

Πώς γίνεται η διάγνωση της παρατεταμένης θλίψης;

Ορισμένοι παράγοντες μπορεί να κάνουν τη διαταραχή παρατεταμένης θλίψης πιο πιθανή. Σε αυτούς περιλαμβάνεται το κατά πόσον το άτομο που πενθεί έχει ιστορικό κατάθλιψης και άγχους στο παρελθόν, αλλά σε πολλές περιπτώσεις, η φύση της σχέσης με τον αποθανόντα είναι αυτή που έχει καθοριστική σημασία.

Η διαταραχή παρατεταμένου πένθους είναι πιο πιθανή μετά την απώλεια ενός συγγενή πρώτου βαθμού, ιδίως ενός συζύγου ή ενός παιδιού. Άλλοι παράγοντες κινδύνου έχουν να κάνουν με τον τρόπο με τον οποίο πέθανε το άτομο. Ένας βίαιος ή αιφνίδιος θάνατος, ειδικά αν πρόκειται για θάνατο νεαρού ατόμου, αποτελεί παράγοντα κινδύνου.

Πώς θα αντιμετωπίσετε το παρατεταμένο πένθος;

Οι ερευνητές έχουν διερευνήσει τα αποτελέσματα τόσο της φαρμακευτικής αγωγής όσο και της ψυχοθεραπείας όσον αφορά τη θεραπεία του παρατεταμένου πένθους.

Ενώ ορισμένες μελέτες έχουν υποδείξει ότι τα αντικαταθλιπτικά SSRI μπορεί να βοηθήσουν, άλλες μελέτες έχουν διαπιστώσει ότι η φαρμακευτική αγωγή έχει μικρή επίδραση.

Τόσο η ομαδική όσο και η ατομική θεραπεία πένθους, με έμπειρους ψυχολόγους, έχει αποδειχθεί ότι είναι αποτελεσματική για τα άτομα με παρατεταμένο πένθος. Ορισμένες από αυτές τις παρεμβάσεις περιλαμβάνουν τη γνωστική συμπεριφορική θεραπεία (CBT), αλλά και εναλλακτικές προσεγγίσεις φαίνονται επίσης πολλά υποσχόμενες.

  1. Βασιστείτε στο δίκτυο υποστήριξής σας

Η στήριξη από φίλους και την οικογένειά μετά από μια απώλεια αποδεικνύεται συχνά καθοριστική για τους ανθρώπους που πενθούν.

Είναι σημαντικό να αναγνωρίζετε ότι οι άνθρωποι που είναι κοντά σας μπορούν να σας προσφέρουν μοναδική υποστήριξη- σας γνωρίζουν καλά και μπορούν επίσης να σημάνουν συναγερμό αν αισθάνονται ότι μπορεί να χρειάζεστε θεραπεία πένθους.

Αν ως φίλος ή μέλος της οικογένειας παρατηρήσετε ότι το άτομο έχει αλλάξει πραγματικά μετά την απώλεια, θα ήταν πολύ χρήσιμο να το ενθαρρύνετε να αναζητήσει υποστήριξη και γενικά να το ακούσετε χωρίς να προσφέρετε συμβουλές.

  1. Μη φοβάστε να αναζητήσετε επαγγελματική βοήθεια

Μερικές φορές, ακόμη και οι στενοί σας συγγενείς δεν μπορούν να σας βοηθήσουν πλήρως. Το να μιλήσετε σε έναν σύμβουλο πένθους μπορεί να σας βοηθήσει να βάλετε λέξεις στην πολύπλοκη αναταραχή των συναισθημάτων που προκύπτουν μετά από μια απώλεια.

Οι πενθούντες συχνά αισθάνονται ότι άλλοι άνθρωποι μπορεί να έχουν μεγαλύτερη ανάγκη από βοήθεια και μπορεί να διστάζουν να απευθυνθούν. Μπορεί επίσης να ντρέπονται που δεν αισθάνονται καλύτερα μετά από κάποιο χρονικό διάστημα, καθώς οι άλλοι συχνά υποτιμούν τις επιπτώσεις ενός σοβαρού πένθους. Ωστόσο, οι άνθρωποι που πενθούν πρέπει να βγαίνουν μπροστά- δεν πρέπει να ντρέπονται να αναζητήσουν θεραπεία.

  1. Δοκιμάστε διαφορετικά πράγματα, περισσότερες από μία φορές

Μη διστάσετε να δοκιμάσετε διαφορετικές θεραπείες ή να ενταχθείτε σε διαφορετικές ομάδες υποστήριξης – και αυτό ισχύει για όλους, όχι μόνο για τους ανθρώπους που υποφέρουν από παρατεταμένο πένθος.

Ποτέ δεν ξέρετε τι θα σας βοηθήσει να επεξεργαστείτε το πένθος σας πριν το δοκιμάσετε. Κάτι που μπορεί να μη σας βοήθησε στην αρχή της διαδικασίας του πένθους μπορεί να σας βοηθήσει στη συνέχεια, οπότε μην ντρέπεστε να δοκιμάζετε διαφορετικά είδη υποστήριξης, σε διαφορετικά σημεία μετά την απώλεια.